Smith & Thell

Smith & Thell

Svensk country-pop med Smith & Thell

Smith & Thell har erobret svenskenes hjerter og nådde toppen av listene med Forgive me Friend og Hotel Walls. I 2019 var duoen en av de mest spilte artistene på svensk radio og turnerte i både Sverige og USA for fulle hus. Rootsfestivalen er stolt av å kunne presentere duoen for vårt publikum.

Pop/folk bandet Smith & Thell er basert i Stockholm. Duoen består av Maria Jane Smith (vokal, gitar) og Victor Thell (vokal, gitar, produksjon). De møtte hverandre for første gang som tenåringer ved et lokalt musikkarrangement i hjembyen Helsingborg i Sør-Sverige i 2015. Med inspirasjon fra Björk, Alanis Morisette, Bon Iver og Mumford & Sons har gruppen funnet sin unike country-influert popsound.

Deres albumdebut Soulprints ble gitt ut i april 2017 via den nordiske indielabelen Playground Music. Oppfølgeren, EPen Forgive Me Friend, kom i november 2018 og førte til at duoen signerte en kontrakt med den amerikanske labelen, Arista Recordings, en underordnet label av Sony Music Entertainment.

I november 2019 solgte Smith & Thell ut sine konserter i New York, Tampa og Fort Lauderdale. Suksesstoget rullet videre, og våren 2020 slapp de den nye plata Pixie’s Parasol og dro sammen med bandet ut på konserthusturné for utsolgte hus i Sverige.

Det svenske publikummet kjenner nok mest til bandet gjennom låtene Forgive me Friend, Goliath, Year of the young, Nangilima og Hotel Walls, noen av de største svenske låtene de siste årene. Forgive me Friend var duoens internasjonale gjennombrudd, og er siden 2018 strømmet over 85 millioner ganger og fått platina-status (ganger tre) i Sverige og gullstatus i Norge. Smith & Thells oppfølgingssingle i 2019, Hotel Walls, skjøt fort opp på førsteplass på Svensk Pop Radio, og har vært strømmet over 50 millioner ganger. Det holdt til platina i Sverige og gull i Norge. I 2020 vant Smith & Thell svensk Grammy for årets låtskriver, og Rockbjörnen for beste gruppe året etter.

Smith & Thell har etter hvert etablert seg som en av Sveriges mest etterspurte duoer, og som noen av Sveriges mest kjente låtskrivere og produsenter. I 2020 vant de svensk Grammy-pris som årets låtskrivere og for låter skrevet for andre artister utgitt på større labler inkludert Jennifer Lopez, Ava Max, Martin Garrix, Rauw Alejandro, Gryffin, Alan Walker, Maejor, NOTD og R3HAB,  med over 3 milliarder strømminger.

Rootsfestivalen 20 år

Der er snart 20 år siden Ragnvald Paulsen med venner kom opp med idéen om å lage en musikkfestival i Brønnøysund. Festivalen fikk navnet Rootsfestivalen. Den første ble arrangert på Tørrfiskbrygga i Brønnøysund i 2001 med artister som Terje Tysland, Hellbillies og Zoo på scenen. Kapasiteten på brygga var under 500 publikummere og artistbudsjettet var på mindre enn hundre tusen.

Etter tre år gav Ragnvald seg og foreningen Kulturcompagniet ble stiftet våren 2004 med lokale musikere og musikkentusiaster som drivkrefter. De syntes det var for ille at festivalen skulle avgå en stille død. Bookingen kom i gang først i april med artister som Odd Nordstoga, Vestlandsfanden og Amund Maarud. Festivalen ble en suksess, men de første årene var det økonomiske resultatet avhengig av om det ble festival året etter.

Festivalen gikk imidlertid bra, og vokste etterhvert i omfang. Publikumsgrensen ble økt til 800, Allikevel var det mange som ikke fikk tak i billetter til konsertene. I 2013 bestemte styret seg for å flytte utendørs til Brønnøysund sentrum. Med en grense på 2500 publikummere ble det plass til alle.

Rootsfestivalen  har opparbeidet seg en posisjon som det største kulturarrangementet på Helgeland målt i omsetning og besøkende. Artistbudsjettet nærmer seg fire millioner kroner og den totale omsetningen har passert ti millioner. Festivalen har en sunn økonomi og har på det nærmeste vært utsolgt hvert eneste år.

Siden oppstarten har Rootsfestivalen presentert alle de største norske artistene og internasjonale band som Uriah Heep, Manfred Manns Earth Band, The Waterboys, The Boomtown Rats, Little Feet, Mother`s Finest, The Hooters, Jethro Tull, Focus og flere. Flere svenske artister som Lars Winnerbäck, Ulf Lundell og Timbuktu har også spilt i Brønnøysund.

Noe unikt med Rootsfestivalen og en stor suksessfaktor er en egen gratis teltscene på dagtid, hvor nye nasjonale og lokale talenter får vist seg frem. Ikke minst har mange lokale band og artister fra eller med tilknytning til Brønnøysund opp gjennom årene gitt jernet i teltet til stor begeistring fra publikum.

Helt siden starten har hundrevis av entusiastiske frivillige vært drivkraften i festivalen. Uten deres bidrag har det ikke vært mulig å drive Rootsfestivalen. Lokalt engasjement fra kommune, bank, næringsliv og ikke minst et entusiastisk publikum har bidratt til å skape sommerens vakreste eventyr i vår lille kystby. Hvert år fylles byen med entusiastiske publikummere fra hele landet og også det store utland. Det blir lagt igjen titalls millioner kroner hos det lokale næringslivet, båthavna er full av tilreisende båter og alle hotellrom og private utleieleiligheter er fulle i fire hektiske sommerdager.

Den 20. Rootsfestivalen arrangeres 15.-18. juli 2020 med store og små, kjente og ukjente artister i teltet og på utendørsscenen. I samarbeid med lokale serveringsbedrifter serveres det kvalitetsmat og drikke på festivalen. En herlig møteplass for lokale, tilreisende og andre som liker levende musikk, folkeliv og magiske møter mellom band og publikum i den nordnorske sommernatta.